Mossdjur (Bryozoa)

Mossdjur (Bryozoa)

Electra sp. Foto: Anders Larsson

Mossdjur är en egen grupp som bildar kolonier, precis som koraller, och förekommer ofta på snäck- eller musselskal, stenar, klippor, sandkorn eller tång. De enskilda individerna är mycket små, 0,25-1,5 millimeter, och består av en mjuk kropp med ett hårt skelett.

En del mossdjurskolonier kan krypa fram längs havsbotten och vissa enskilda mossdjur kan förflytta sig och bosätta sig tillfälligt på olika sandkorn.

De flesta arterna lever i havet, och längst svenska västkusten finns cirka 100 arter. I svenska insjöar och i Östersjön finns endast ett fåtal.

Mossdjur äter olika typer av encelliga alger, som intas med hjälp av en krans av tentakler runt munnen.  Mossdjur förökar sig både sexuellt och genom avknoppning. Alla mossdjur som man idag känner till är tvåkönade. Mossdjurens största naturliga fiender är sjöborrar och fiskar.